EJ Staff on APCD

To the San Diego County Air Pollution Control District (APCD): 

The American Lung Association has ranked San Diego as the sixth worst city in air quality in the country. Low-income communities of color overwhelmingly suffer from the worst impacts of toxic air pollution and children in these neighborhoods are being diagnosed with severe asthma in the emergency room above the county average. A recent Harvard research study found that “a person living for decades in a county with high levels of fine particulate matter is 8 percent more likely to die from the coronavirus than someone in a region with one unit less of fine particulate pollution.” This means that, to protect our communities from COVID-19, we must reduce the pollution they’re exposed to. 

Thus, the need for dedicated Environmental Justice staff is more urgent than ever in the light of the COVID-19 pandemic. Recently, a state audit revealed that the San Diego Air Pollution Control District (APCD) is unequipped to protect communities negatively impacted by toxic air pollution. APCD's inability to protect environmental justice communities was recently witnessed when the agency failed to protect communities threatened by toxic fumes from the Navy USS Bonhomme Richard ship fire. 

As APCD is restructuring pursuant to AB 423, we have an opportunity to integrate equity and environment justice at the agency’s core by ensuring that attention and resources are prioritized in communities most vulnerable to the risks and dangers of air pollution. To ensure that the Environmental Justice staff can be effective and help implement important and much-needed EJ strategies,  the staff must have the resources and tools available to make systematic change, have autonomy to make decisions, and have support and leadership with expertise on environmental justice issues and the lived experiences of communities of color.  

Therefore, we demand that the County of San Diego hire dedicated Environmental Justice Staff with appropriate and sustainable resources to protect communities of color and other vulnerable communities from environmental harms. 

 

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Al Control Distrital de Contaminación del Aire en el Condado de San Diego (APCD por sus siglas en inglés)

La American Lung Association ha clasificado a San Diego como la sexta ciudad con peor calidad de aire en el país. Las comunidades de color y bajos ingresos sufren de manera abrumadora los impactos de la contaminación tóxica en el aire, y la niñez en estos vecindarios es diagnosticada con asma severa en las salas de emergencia por arriba del promedio del condado. Un estudio reciente de Harvard encontró que “una persona viviendo por décadas en un condado con niveles altos de partículas finas en el aire es 8 por ciento más probable que muera de coronavirus en comparación con una persona en una región con una unidad menos de contaminación por partículas finas.” Esto significa que, para proteger a nuestras comunidades del COVID-19, debemos reducir la contaminación a la que están expuestas. 

Es por eso que la necesidad de un equipo dedicado a la Justicia Ambiental es más urgente que nunca con la pandemia del COVID-19. De manera reciente, una auditoría estatal reveló que San Diego Air Pollution Control District (APCD) no está equipado para proteger a las comunidades que son impactadas negativamente por la contaminación tóxica del aire. La inhabilidad de APCD de proteger a las comunidades de justicia ambiental fue atestiguada recientemente cuando la agencia falló en proteger a las comunidades amenazadas por vapores tóxicos del incendio del buque naval USS Bonhomme Richard.

Ahora que APCD se está reestructurando conforme a AB 423, tenemos la oportunidad de integrar equidad y justicia ambiental como valores fundamentales de la agencia al asegurarnos que la atención y los recursos sean priorizados para las comunidades más vulnerables a los riesgos y peligros de la contaminación del aire. Para asegurar que el personal de Justicia Ambiental sea eficiente y ayude a implementar estrategias EJ (Justicia Ambiental, JE por sus siglas en inglés), el personal deberá contar con los recursos y herramientas necesarias para lograr un cambio sistémico, deberá tener autonomía para la toma de decisiones, y contar con líderes que conozcan sobre cuestiones de justicia ambiental, además de las experiencias de vida de las comunidades de color.


Es por eso que demandamos al condado de San Diego que contrate personal dedicado a  la Justicia Ambiental con recursos adecuados y sustentables para proteger a las comunidades de color y otras comunidades vulnerables de daños ambientales.

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  • Anne Roach
    published this page 2020-09-23 12:02:09 -0700